Nápoles y Juventus siguen a la caza

Nápoles y Juventus siguen a la caza

Nápoles, que goleó 4-0 al Livorno (12º), y la Juventus, que derrotó al Milan (3-2), siguen a la caza del líder del campeonato italiano, Roma, que impresionó con su victoria ante el Inter (3-0), en la 7ª fecha de la Serie A.

Tras la dolorosa derrota del pasado martes en Londres ante el Arsenal (2-0) en la Liga de Campeones, el equipo que dirige el español Rafael Benítez volvió a la senda del triunfo en el campeonato doméstico.

En el estadio de San Paolo, anotaron el macedonio Goran Pandev de manera tempranera (3), lo siguió el suizo Gökhan Inler (26), y en el segundo tiempo completaron el abultado marcador el español José Callejón (54) y el eslovaco Marek Hamsik, ya sobre el final del partido (83).

El Nápoles no notó la ausencia de su goleador argentino Gonzalo Higuaín, que aún no se ha recuperado de las molestias musculares que ya le impidieron jugar en Londres.

En la próxima jornada, tras el parón por los partidos internacionales de selecciones, se medirán en el Olímpico la Roma y el Nápoles, en el duelo estelar de la octava fecha del fútbol italiano.

El equipo que dirige el frandés Rudi Garcia aventaja en dos puntos a Nápoles y Juventus, que este domingo derrotó al Milan.

El equipo lombardo comenzó muy bien el encuentro, marcando el primer tanto a los 20 segundos del pitido inicial. El ghanés Sulley Muntari aprovechó un disparo desviado de Antoni Nocerino para batir a Gianluigi Buffon.

Vuelta al marcador
Pero el equipo que dirige Antonio Conte reaccionó bien y dio la vuelta al marcador. Empató al cuarto de hora Andrea Pirlo con un golpe franco bastante centrado, pero que el arquero milanista Christian Abbiati no acertó a despejar.

Ya en el segtundo tiempo, Sebastian Giovinco puso por delante a los piamoneteses con un remate casi desde el suelo (68) y Giorgio Chiellini amplió diferencias al aprovechar el rechace, tras un lanzamiento de falta de Pirlo que se estrelló en la cruceta (75).

Por protestar airadamente esa falta fue expulsado el francés Philippe Mexes, con lo que el Milan jugó el último cuarto de hora con un hombre menos.

Pese a ello, el Milan redujo diferencias, con un nuevo gol de Muntari (90), pero sin tiempo para buscar al menos un empate.

Tras la derrota, el Milan queda en 13ª posición, a 13 puntos de la Roma.

En los otros partidos del domingo, Lazio (7º) y Fiorentina (6º) empataron a cero goles, el Udinese (7º) derrotó por 2-0 al Cagliari (14º), y el Hellas Verona ganó por 4-1 como visitante en Bolonia (18º) y se ubicó en el 5º lugar.

Un panorama más nítido

Un panorama más nítido

Las cartas ya están sobre la mesa. Los jugadores que no participaron en el torneo continental y llegaron a la prueba reina en plan agentes secretos ya han gastado su factor sorpresa. Y como todos los equipos han tenido la oportunidad de observar de cerca a sus adversarios, ahora están en condiciones de elaborar un planteamiento táctico más preciso mediante la introducción de los ajustes necesarios. Hay selecciones que pisan con más fuerza que el resto, como Brasil y Uruguay, que atropellaron a sus contrarios en el estreno. Para ellos, una nueva victoria podría valer el pase directo a la siguiente ronda. A continuación presentamos el guión de este domingo 20 de octubre, cuarta jornada de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013.

El partido destacado
Emiratos Árabes Unidos – Brasil
A raíz de su varapalo a Eslovaquia, los chicos de la Canarinha han adquirido incluso más confianza de la que traían, que ya era mucha, además de reforzar su imagen de firmes candidatos al título. Ahora se enfrentarán a los anfitriones en un encuentro que está suscitando un enorme interés entre los dueños de la fiesta.

El problema es que el cuadro doméstico saltará al campo presionado por la derrota ante Honduras, después de sufrir el fatídico gol a cuatro minutos del final. Una nueva caída podría dejar a los locales en una situación delicada en la pugna por la salvación. Sobre todo deberán andarse con mucho ojo con el delantero Mosquito y su colega Nathan, que deslumbraron en la primera jornada del Grupo A.

La previa
Sin salirnos del Grupo A, Eslovaquia intentará levantarse después de morder el polvo, pero se topará con un adversario que llega envalentonado por su dramática victoria en la apertura del telón. En el caso de que los eslovacos registraran un segundo revés, la única esperanza que les quedaría sería intentar colarse entre los mejores terceros.

Levantar la cabeza y seguir adelante es lo que este domingo se propone también Nueva Zelanda. En el marco del Grupo B, los jóvenes All Whites sucumbieron por 7-0 ante Uruguay y ahora, sin apenas respiro, se toparán con Italia, subcampeón europeo. Otro señor desafío para una selección de escaso rodaje internacional. Aun así, seguro que los Kiwis sabrán apreciar el valor de esta experiencia en la cita mundialista para su programa de desarrollo.

Los uruguayos saldrán a por todas en su cara a cara con Costa de Marfil, que será el otro partidazo de la jornada. ¿Repetirá el seleccionador Fabián Coito la formación agresiva que alineó en el estreno, con cuatro jugadores muy adelantados sobre el terreno? El delantero charrúa Leandro Otormín, uno de los protagonistas más destacados en la jornada de apertura, procurará encontrar el camino de la portería marfileña a través de su tupida defensa, una de las claves del éxito de los Elefantes en la eliminatoria africana.

Jugador a seguir
Meité Yakou (Costa de Marfil)
El joven volante ofensivo del París Saint-Germain ingresó en la selección marfileña poco antes del Mundial, disputó dos amistosos, y acto seguido fue titular en el partido contra Italia, lo que prueba que ya goza de la confianza del técnico Ibrahima Kamara. El extremo, que juega muy abierto por la banda izquierda, supone una amenaza física y de velocidad para cualquier lateral derecho.

Números que hablan
2: Sólo dos selecciones anotaron seis goles en un mismo partido en toda la edición de 2011 del torneo. En el campeonato que ahora se disputa en Emiratos Árabes Unidos, Brasil y Uruguay sólo han necesitado la jornada inaugural para igualar esa marca.

La frase
“En este torneo no se puede subestimar a nadie. Cada partido puede ser peligroso. Nosotros respetamos a los neozelandeses y nos prepararemos con el mismo nivel de concentración que empleamos en el estreno”, Daniele Zoratto, seleccionador italiano, sobre el partido contra Nueva Zelanda.

El programa de la jornada
Grupo A
Eslovaquia – Honduras (Abu Dabi, estadio Jeque Zayed, 17:00)
Emirados Árabes Unidos – Brasil (Abu Dabi, estadio Jeque Zayed, 20:00)

Grupo B
Uruguay – Costa de Marfil (Ras al-Jaima, estadio Emirates, 17:00)
Italia – Nueva Zelanda (Ras al-Jaima, estadio Emirates, 20:00)

 

Un título, una tripleta y una promesa

Un título, una tripleta y una promesa

Un campeonato para el Guangzhou Evergrande, un gol tempranero de Sulley Muntari, un pleno de victorias para Gerardo Martino y un triplete veloz de Pierre-Michel Lasogga figuran junto a una gran promesa del Manchester United en el último repaso estadístico de FIFA.com.

19

segundos habían transcurrido, cuando Sulley Muntari marcó el domingo el gol más tempranero del último año en la Serie A. Desde que Arturo Vidal vio puerta para el Juventus a los 18 segundos de partido en noviembre de 2012 no se había visto un gol tan madrugador en la máxima división italiana. Pero Muntari no fue el único que causó sensación en los primeros segundos de la apasionante victoria de la Juve en casa por 3-2 ante el AC Milan. Sebastian Giovinco necesitó únicamente un minuto y 46 segundo para batir la meta rival desde que saltó al terreno de juego del banquillo, la diana más rápida de un suplente en esta temporada de la Serie A, y para poner fin a una sequía de goles que duraba casi siete meses. También marcó Andrea Pirlo, quien ha acertado ya 22 libres directos tan sólo en la Serie A, una cifra que lo iguala en esta estadística al mítico jugador juventino Alessandro Del Piero. En las tres últimas décadas, sólo Sinisa Mihajlovic, con 28, posee el mejor registro de acierto en jugadas a balón parado de Italia. El Roma, por su parte, amplió su mejor comienzo de temporada de la historia con una victoria por 0-3 sobre el Inter de Milán a domicilio. Se trata de su resultado más abultado en San Siro contra cualquiera de los dos clubes milaneses.

18

años y 242 días es la edad en la que Adnan Januzaj se ha convertido en el jugador más joven que ha anotado un doblete para el Manchester United en un partido de la Premier League. Januzaj también es ya el segundo futbolista del United (Ruud van Nistelrooy fue el primero) que ve puerta en dos ocasiones en su primera titularidad en la Premier League. El joven otorgó la victoria a los Diablos Rojos y su primer tanto, el número 150 de la temporada actual de la máxima división inglesa, puso fin a la racha de 504 minutos sin un gol en jugada que llevaban los actuales campeones. En el otro extremo del espectro de edades, Ryan Giggs hizo historia el miércoles pasado cuando jugó su partido número 145 en la Liga de Campeones/Copa de Europa de la UEFA, con lo que superó la marca de Raúl. Ésta es la 19ª temporada en la que Giggs participa en la Liga de Campeones, todo un récord, donde ha jugado ya contra 50 rivales diferentes, más que ningún otro futbolista.

8

minutos solamente necesitó Pierre-Michel Lasogga para marcar la tripleta más rápida de la semana, en la victoria por 5-0 del Hamburgo sobre el Nurnberg. El alemán, de 21 años, se convirtió así en el primer jugador desde Sean Dundee, Karlsruhe, en agosto de 1996, que marca tres tantos en un partido de la Bundesliga en un lapso de tiempo tan breve. Esos goles contribuyeron a infligir al Nurenberg su derrota más abultada en la primera división desde abril de 1984, cuando cayó por 6-0 en casa a manos del Stuttgart. También ayudaron a establecer el impresionante promedio de 3,31 tantos por partido de esta temporada en la Bundesliga, el más alto desde 1984/85. De hecho, la alemana es la única de las cinco principales ligas europeas que no ha visto todavía un empate a 0-0 en la temporada 2013/14.

8

victorias en otros tantos encuentros de liga es la serie que ha permitido a Gerardo Martino, el entrenador del Barcelona, adjudicarse un comienzo de temporada de récord. Nunca antes un entrenador había ganado sus ocho primeros partidos en la primera división española, aunque la gesta no ha servido al equipo de Martino para abrir una brecha con respecto a su más inmediato perseguidor, porque el Atlético de Madrid ha registrado otro pleno de victorias en el comienzo de la campaña. La idéntica serie de triunfos de los dos primeros del campeonato es más notable si cabe, pues sólo el Real Madrid (en las temporadas 1961/62, 1968/69 y 1987/88) se había anotado previamente ocho victorias consecutivas en los primeros compases de una liga. El Barcelona, de hecho, ha ganado ya 19 encuentros de primera división seguidos, la primera vez que alcanza este logro en casi cuatro décadas. La victoria del sábado por 4-1 contra el Valladolid se convirtió además en el 64º partido consecutivo en la liga en el que el Barça ha batido la puerta rival.

3

títulos consecutivos de la Súper Liga china ha conquistado el Guangzhou Evergrande hasta el momento. El último lo ha conseguido con una victoria por 2-4 a domicilio contra el Shandong Luneng, su único rival por el título. Fue además el quinto partido seguido (incluidos tres encuentros de la Liga de Campeones de la AFC) en el que los hombres de Marcello Lippi han marcado cuatro goles, y amplió a 14 puntos su ventaja en lo alto de la tabla a tres jornadas para el final del campeonato. El Guangzhou, que busca también la gloria continental tras su rotundo triunfo por 8-1 en el total de la eliminatoria sobre el Kashiwa Reysol, en la semifinal de la Liga de Campeones, ha dominado a placer el campeonato nacional. De 26 partidos ha perdido solamente uno y se ha anotado 68 goles a favor por 15 en contra, la mitad de los tantos que ha encajado el segundo, el Shandong.

La Fiorentina detiene a la Juve

La Fiorentina detiene a la Juve

La Fiorentina (5º) derrotó por 4-2 a la ‘Juve’ turinesa, que sigue segunda pero a cinco puntos del líder AS Roma (19 contra 24), en la octava jornada de la Serie A del fútbol italiano.

Los romanos se impusieron por 2-0 al Nápoles (2º junto a Juventus), en el primer encuentro de la fecha.

En el estadio Artemio Franchi de la capital toscana, que estaba con las tribunas a tope, la ‘Viola’ dio la vuelta al marcador en el segundo tiempo con un ‘triplete’ del delantero Giuseppe Rossi (66, de tiro penal, 76 y 81), y otro gol el centrocampista español Joaquín (78).

Para la ‘Vecchia Signora’ habían anotado en la primera parte de penal el argentino Carlos Tevez (37), y el francés Paul Pogba (40).

La Fiorentina tiene 15 puntos, uno menos que el cuarto, el sorprendente ascendido Hellas Verona, que derrotó 3-2 al Parma (12º).

La ‘Viola’ le había ganado por última vez en su estadio a los ‘bianconeri’ el 13 de diciembre de 1998, con un gol del argentino Gabriel Batistuta.

“Fue un partido de pesadilla, que nos sirva de experiencia (…) Perdimos un encuentro que habíamos dominado a lo largo y a lo ancho, y en sólo diez minutos hicimos todo para que nos remontaran. Hasta ahí, la Fiorentina no existió. Hasta los 70 minutos no había partido, podríamos haber anotado un tercero, un cuarto. Pero, el fútbol es así, se lamentó Antonio Conte, entrenador de la ‘Juve’.

En cambio, Vincenzo Montella, su par anfitrión, estaba pletórico. “Fue un partido maravilloso. La ‘Juve’ no nos dejaba espacios, parecía que no podríamos anotar, pero fue suficiente el penal para que cambiara el encuentro”, dijo.

Lejos de la punta
Más temprano, el Lazio de Roma (8º) se descolgó de los puestos de punta al perder 2-1 ante el Atalanta (7º) en Bérgamo.

Tras la apertura del marcador con un buen disparo de Luca di Cigarini (41), el colombiano Bryan Perea (53) empató para el Lazio, aunque el Atalanta acabó llevándose el partido con un segundo tanto marcado por el argentino Germán Denis en el tramo final (84) del encuentro.

Diamantes en bruto listos para brillar

Diamantes en bruto listos para brillar

A apenas una semana del comienzo de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013, se han anunciado las listas oficiales de las selecciones participantes. Nada menos que 504 jóvenes talentos intentarán seguir los pasos de sus gloriosos predecesores que se revelaron en las ediciones anteriores.

La competición arrancará el jueves 17 de octubre con un interesante partido inaugural entre Brasil y Eslovaquia. Después vendrán tres semanas de espectáculo y de fútbol vibrante, hasta el 8 de noviembre.

Estos jóvenes talentos seleccionados para representar a sus países en EAU 2013 jugarán en las seis sedes del certamen: Abu Dabi, Ras Al Khaimah, Fujairah, Sharjah, Dubai y Al Ain. Todos tratarán de imitar a Juan Sebastián Verón, Alessandro Del Piero, Francesco Totti, Harry Kewell, Hidetoshi Nakata, Nwankwo Kanu, Ronaldinho, Cesc Fábregas, Toni Kroos, Neymar y muchos otros grandes futbolistas que se dieron a conocer en el Mundial sub-17.

Haz clic en los enlaces de la izquierda para consultar la lista de cada una de las 24 selecciones participantes.

Grandes esperanzas para jóvenes prometedores
México, que ganó la pasada edición en su propia casa hace dos años, espera alcanzar por tercera vez la final. Para ello, el defensor del título apuesta por la estrella del equipo, Marco Antonio Granados, autor de 4 tantos en el torneo clasificatorio, y por el sólido defensa José Almanza, elegido mejor jugador del Campeonato Sub-17 de la CONCACAF el pasado abril.

Nigeria, triple campeona mundial, intentará convertirse en la primera selección en conquistar cuatro coronas mundiales y jugar así su séptima final con la ayuda de Success Isaac, autor de 8 dianas en el clasificatorio africano. Por su parte, Brasil cuenta con Kenedy para volver a sentarse en el trono mundial tras diez años de ausencia.

Este Mundial será también una gran ocasión para que jugadores como el delantero marroquí Younes Bnou Marzouk, que milita en el Juventus, el croata Lukas Culjak, jugador del Borussia Dortmund, y el austriaco Adrian Grbic, que defiende la camiseta del Stuttgart, confirmen todo lo bueno que se piensa de ellos. Por último, el sueco Isak Ssewankambo tratará de transmitir a sus compañeros su experiencia adquirida con los colores del Chelsea, al igual que el eslovaco Filip Lesniak, jugador del Tottenham.

Todos estos nombres y muchos otros harán todo lo posible por adjudicarse el trofeo mundial y escribir así las primeras líneas de una brillante carrera.

En FIFA.com no te perderás nada de esta Copa Mundial Sub-17, con las crónicas de los encuentros, entrevistas exclusivas, análisis en directo… ¡y todo ello a diario, a lo largo de las tres semanas de competición!

 

Goles sorpresivos y triunfos previstos

Goles sorpresivos y triunfos previstos

EL RESUMEN DE LA JORNADA – En la segunda jornada de los Grupos A y B, la emoción ha prevalecido hasta el último segundo. Las selecciones que se llevaron la peor parte fueron Eslovaquia y Costa de Marfil, que en sus partidos contra Honduras y Uruguay respectivamente sufrieron el gol del empate contrario en el tiempo añadido.

Brasil e Italia, por su parte, se han clasificado por adelantado para octavos de final, al apuntarse su segundo triunfo en su segundo compromiso. El anfitrión, Emiratos Árabes Unidos, y Nueva Zelanda, con cero puntos en su cuenta, se asoman en cambio a la eliminación.

Resultados
Grupo A – Abu Dabi
Eslovaquia 2-2 Honduras
Emiratos Árabes Unidos 1-6 Brasil

Grupo B – Ras al-Khaimah
Uruguay 1-1 Costa de Marfil
Italia 1-0 Nueva Zelanda

Momentos destacados
Descanso productivo
Eslovaquia, debutante mundialista, perdió por 6-1 ante Brasil en su apertura del telón. En el descanso de su choque contra Honduras, las cosas tampoco pintaban demasiado bien para los centroeuropeos, rezagados 1-0 en el marcador. Sin embargo, la charla que el entrenador Ladislav Pecko dio en el descanso a sus jugadores tuvo un efecto revulsivo: los dos goles de Tomas Vestenicky (48′ y 57′) reavivaron las ilusiones de los eslovacos hasta bien rebasados los 90 minutos. Pero Jorge Bodden se encargó de apagarlas en el 92.

Cuando fallan los nervios
El neozelandés Monty Patterson asumió la responsabilidad en el minuto 18 de lanzar el penal que el árbitro había pitado contra Italia. Por desgracia para él, el guardameta italiano Simone Scuffet hizo una exhibición de reflejos y paró tanto su lanzamiento desde los 11 metros como su posterior disparo tras el rebote. Más amargo para los Kiwis fue todavía ver cómo el azzurro Luca Vido, que ya había firmado el gol de la victoria en el primer encuentro, volvió a acertar en el blanco poco antes de la pausa. Así las cosas, el campeón de Oceanía lleva 453 minutos sin marcar en la Copa Mundial de la FIFA Sub-17.

El FC São Paulo sucede al Atlético Paranaense
En el 6-1 del estreno de los brasileños contra los eslovacos, el dúo Mosquito-Nathan, proveniente del Atlético Paranaense, se embolsó cinco goles. En el 6-1 de la Seleção contra los anfitriones, que ha sido la cuarta goleada de ese calibre en la historia del torneo, los protagonistas fueron Boschilia y Joanderson, autores de sendas tripletas, que curiosamente también proceden del mismo club, el FC São Paulo.

Nada está perdido todavía
Para Costa de Marfil, el tardío empate ante Uruguay supuso un duro revés a sus aspiraciones de pasar a octavos, porque los africanos habían sucumbido por 1-0 en su primer choque contra Italia. Por eso, tras el pitido final, el entrenador Ibrahima Kamara saltó al campo para animar y levantar del suelo a sus decepcionados jugadores. Después del segundo encuentro del grupo, Italia-Nueva Zelanda, que el plantel costamarfileño vio desde la grada, volvieron a dibujarse algunas sonrisas en los rostros de los jóvenes Elefantes.

Seguidores de campeonato
En el estadio Mohammad Bin Zayed de Abu Dabi, los seguidores de los anfitriones —y sobre todo Khaled Horriya, el hincha de fútbol más famoso del país, megáfono en mano— se encargaron una vez más de amenizar el ambiente. Enfundados en camisetas con los colores de la bandera nacional y armados de relucientes tambores, animaron sin cesar las cargas de su equipo. Ahora bien, a Honduras tampoco le faltaron apoyos. Sus fieles se distribuyeron por toda la tribuna, de modo que, tras el pitido final, los jóvenes Catrachos dieron la vuelta al campo para dar las gracias y lanzar sus camisetas a la grada.

Números que hablan
1:
Es la primera vez en la historia de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA que Uruguay salda su encuentro con un representante africano con un empate. Tras sus dos derrotas inciales contra Ghana (en 1991 y 1991), los Charrúas festejaron sendos triunfos en sus tres últimos partidos: contra Argelia (en 2009) y contra Ruanda y Congo (en 2011).

La frase
“El fútbol es un juego maravilloso, pero a veces también puede ser cruel. No siempre el mejor equipo acaba ganando, por desgracia, y eso es lo que ha ocurrido hoy. Me ha dado mucha pena y mucha rabia que nos marcaran ese gol en una jugada a balón parado en el descuento. Pero tenemos que aceptarlo así y extraer lo positivo de este empate. Si sumamos cuatro puntos, aún podríamos clasificarnos para octavos. De ahí que debamos concentrar toda nuestra atención en el último duelo, aunque nuestro destino ya no esté totalmente en nuestras manos”.
Ladislav Pecko (seleccionador de Eslovaquia)

Próxima jornada
Grupo C
Croacia – Panamá (Fujairah, 17:00 hora local)
Uzbekistán – Marruecos (Fujairah, 20:00 hora local)

Grupo D
Túnez – Rusia (Sharjah, 17:00 hora local)
Japón – Venezuela (Sharjah, 20:00 hora local)

Primer paso hacia la gloria

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Un largo camino separa la cantera del fútbol de los escenarios profesionales más importantes y deslumbrantes del mundo. No obstante, varios de los nombres más famosos del deporte rey se han dado a conocer en el cartel de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, como Alessandro Del Piero, Ronaldinho, Nwankwo Kanu, Xavi o Cesc Fàbregas, por nombrar a unos cuantos. FIFA.com te ofrece un repaso a las 14 ediciones de su competición juvenil y a algunos de los tesoros más fascinantes que la competición ha sacado a la luz.

Tras la creación de la fase final sub-20 en 1977, la FIFA empezó a efectuar prospecciones mucho más profundas en la mina del fútbol juvenil con la edición inaugural del campeonato sub-17, que se celebró en China en 1985. Fernando Redondo defendió los colores de la Albiceleste en el Extremo Oriente, pero ni siquiera la presencia del jugador que estaba a punto de convertirse en uno de los favoritos de la afición del Real Madrid impidió que Argentina quedara eliminada al final de la fase de grupos. También en la primera edición, que se adjudicó Nigeria, se encontraban el boliviano Marco Etcheverry, futura gran figura del DC United de Estados Unidos; y el costarricense Hernán Medford, legendario futbolista y futuro seleccionador nacional de su país.

Dos años después regresó la competición, esta vez en Canadá, en cumplimiento del objetivo de la FIFA de que sus competiciones juveniles sirvan también para situar en primera línea los escenarios futbolísticos menos conocidos. La defensora del título, Nigeria, alcanzó en Canadá su segunda final consecutiva, donde cayó ante la Unión Soviética, que se había impuesto a Francia en semifinales. Entre los jóvenes Bleus se encontraba Emmanuel Petit, futuro campeón de la Copa Mundial de la FIFA y estrella del Arsenal y del Chelsea. La sede de la edición de 1989 fue Escocia, donde brilló con luz propia el portugués Luis Figo. En el programa figuraban también los nombres de Claudio Reyna, un futuro pionero del fútbol estadounidense, y del sensacional Victor Ikpeba, uno de los astros de la selección nigeriana que por primera vez en la historia de la competición no llegó a semifinales.

Lección difícil para Del Piero
Italia 1991 llegó repleta de talentos, aunque el muchacho que con el tiempo iba a convertirse en el más importante de todos ellos, Alessandro Del Piero, no pudo evitar que su selección se despidiera del certamen en la fase de grupos. Al futuro astro del Juventus y campeón de la Copa Mundial de la FIFA le quedaba todavía mucho que aprender. El mejor jugador de aquella edición, el ghanés Nii Lamptey, acabó convertido en el ejemplo perfecto de promesa fallida; por el contrario, Samuel Kuffour, un suplente que no llegó a saltar al campo en la victoria final contra España, emprendió una carrera triunfal con el Bayern de Múnich y el Roma. Marcello Gallardo y Juan Verón formaron parte de la semifinalista Argentina, mientras que Craig Moore organizó el juego de Australia, un equipo que utilizó la fase final sub-17 como plataforma de lanzamiento y alcanzó los cuartos de final en tres de sus cuatro primeras ediciones.

Japón 1993 se convirtió en el escaparate para una generación sobresaliente de nigerianos. Jugadores de la talla de Celestine Babayaro, Nwankwo Kanu, Wilson Oruma e Ibrahim Banangida figuraban en las filas de un combinado que se ciñó su segunda corona mundial de la categoría. Los italianos volvieron a despedirse al cabo de la liguilla de grupos, pese a que contaban con talentos destinados a convertirse en futbolistas emblemáticos y campeones del mundo, como Gianluigi Buffon o Francesco Totti.

Ecuador tuvo el honor de organizar la competición en 1995, después de que un brote de cólera impidiera la celebración en el país de la fase final de 1991. Entre las promesas que participaron en la primera edición sudamericana del certamen sub-17 se encontraban Esteban Cambiasso y Pablo Aimar, de Argentina; Harry Kewell, el hombre que volvió a meter a los australianos en cuartos de final; y Tim Howard, actual dorsal número 1 de Estados Unidos. Japón contó con el concurso de Junichi Inamoto y Shinji Ono, estrellas de la Copa Mundial de la FIFA 2002.

Ronaldinho destacó como el mejor de Egipto 1997, donde anotó dos goles para Brasil en el  camino de la Seleção hacia el primer título de la categoría que inscribió en su palmarés. Entre el resto de destacados cabe mencionar a los españoles Iker Casillas y Xavi, actuales campeones del mundo y dos veces ganadores de la Eurocopa. Seydou Keita, excompañero de Xavi en el centro del campo del Barcelona con el que ganó hasta 14 títulos, participó en aquella edición con Malí. Dos años más tarde, Estados Unidos brilló con fuerza y alcanzó sus primeras semifinales de una competición mundial desde 1930. Landon Donovan se proclamó mejor jugador del torneo, y brilló junto con otras futuras figuras de la selección estadounidense, como Oguchi Onyewu. Michael Essien, considerado uno de los mejores mediocampista de contención del mundo, fue suplente de Ghana (no llegó a jugar), el equipo que se impuso a Estados Unidos en la eliminatoria por el tercer puesto.

Héroes actuales
En el Caribe se dieron cita las estrellas del futuro en la edición de Trinidad y Tobago 2001. Los astros de la selección absoluta de Argentina Javier Mascherano y Carlos Tévez disputaron la semifinal, mientras que el jugador del Chelsea, Fernando Torres, atormentó a los defensas rivales.

Dos años después, Finlandia organizó el campeonato. El mejor jugador y máximo goleador de aquella fase final, Cesc Fàbregas, demostró con la subcampeona, España, que estaba bien preparado para conquistar grandes éxitos con el Arsenal, el FC Barcelona y con la selección española. A la Nigeria de Jon Obi Mikel no le sonrió la suerte. Tan sólo una moneda al aire determinó la eliminación de los nigerianos en la fase de grupos, después de que quedaran empatados con Costa Rica en todos los casilleros y supuestos posibles.

En Perú 2005 se vio una lluvia de estrellas, la mayoría vestidas con los colores de México. Aquella “generación de oro” se llevó el título gracias a la habilidad y entrega de Gio dos Santos y de Carlos Vela. Con Estados Unidos brillaron magnificas joyas, como el musculoso delantero Jozy Altidore.

De Corea 2007, destacan dos nombres que ya brillan al más alto nivel. Toni Kroos no es solo un jugador clave en su club, el Bayern de Múnich, sino también para la selección alemana absoluta en los principales escenarios internacionales. El ganador de la Bota de oro adidas de 2007 ya ha participado en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 y en la Eurocopa 2012. El otro jugador exitoso es Bojan Krkic quien ya puede presumir de dos Ligas de Campeones de la UEFA en su palmarés con la camiseta del Barça y que ahora defiende los colores del Ajax de Amsterdam.

Dos años más tarde, en Nigeria 2009 se destapó el alemán Mario Goetze. Aunque la selección cayó en octavos ante los posteriormente campeones suizos, tan corta participación fue suficiente para que el talento germano no pasase inadvertido. Un camino similar ha recorrido Stephan El Shaarawy. Los italianos no superaron los cuartos de final, de nuevo ante Suiza, pero él logró firmar con el AC Milan y es pieza clave de la Squadra Azzurra. Tampoco fue un gran torneo para Brasil, que quedó eliminado en la fase de grupos. Sin embargo, Neymar se las ingenió para quedar en la historia anotando un gol que ni el mismo Pelé pudo concretar. El delantero encaró al arquero tras gran pase de Coutinho y no dudó: el balón para un lado, él para el otro… el reencuentro de ambos fue el preludio del segundo gol de la Seleção en su única victoria en el certamen.

La generación de 2011 que nos deleitó en México todavía progresa en un segundo plano al margen de la elite internacional pero a buen seguro no tardaremos en volver a oír sus nombres. ¿Quiénes serán los llamados para disfrutar de la gran vitrina mundial que supondrá la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013? Paciencia. Solo el tiempo nos desvelará ese misterio.

Allegri: “Intentaremos ser agresivos”

Allegri: "Intentaremos ser agresivos"

El entrenador del Milan, Massimiliano Allegri, explicó que decidirá sólo tras el entrenamiento de la tarde de hoy si juega contra el Barcelona el delantero Mario Balotelli y aseguró que “será decisiva la atención en defensa”.

“Será un partido muy difícil, en la que servirá mucha paciencia e intentar conceder lo menos posible”, agregó.

Allegri no desveló sus cartas para el partido de Liga de Campeones contra el Barcelona y en la rueda de prensa previa al partido admitió que Balo está mejor de los problemas musculares por los que no jugó en el último encuentro de la Liga, pero que se decidirá tras el entrenamiento.

“No somos peor que Osasuna”, exclamó Allegri en referencia al empate contra el Barça en el último partido liguero.

“Podemos jugar un partido valiente porque no estamos en un choque a eliminación directa”, dijo Allegri, quien añadió que tácticamente “se intentará repetir el partido del año pasado” cuando el Milan ganó 2-0 contra el Barcelona, pero advirtió que esta temporada el equipo blaugrana tiene una arma más que se llama Neymar.

“Lo que mañana no puede faltar es la atención en la fase defensiva. Seguramente tendrá más posesión de balón, pero nosotros intentaremos repetir tácticamente el partido del año pasado, ser agresivos y cerrar los espacios”, comentó el técnico rossonero.

Respecto al pasado cruce, en el que fueron eliminados debido al 4-0 en el Camp Nou, Allegri advirtió que “el Barcelona tiene soluciones ofensivas diferentes porque además de Messi, Xavi e Iniesta se les ha unido Neymar, que ataca en profundidad”.

Promesas de ayer, estrellas hoy

Promesas de ayer, estrellas hoy

Muchos de los nombres más famosos del firmamento futbolístico dieron sus primeros pasos en la escena internacional de la mano de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA. Antes de convertirse en fulgurantes estrellas, jugadores de la talla de Alessandro Del Piero, Ronaldinho, Kanu, Xavi, Landon Donovan o Cesc Fàbregas también fueron nerviosos adolescentes en pos de un anhelo tan codiciado como esquivo. FIFA.com conversó con algunos de ellos para conocer sus recuerdos de la cita juvenil. Los más veteranos también quisieron aprovechar la ocasión para ofrecer sus sabios consejos a la nueva generación de figuras en ciernes que durante los próximos meses de junio y julio pugnará en México por conquistar la 14ª edición de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA.   

“Pasó hace mucho tiempo, pero lo recuerdo como si fuese ayer”, declaró el guardameta retirado Roberto “Pato” Abbondanzieri sobre su participación en Escocia 1989, donde su Argentina cayó derrotada en cuartos a manos de la impresionante escuadra portuguesa que comandaba Luis Figo. “Fue como un sueño hecho realidad y la primera vez que me enfundé la camiseta de mi país para defender sus colores. Para Argentina era una Copa Mundial, así que la emoción era inmensa”.

A Abbondanzieri el certamen le sirvió de plataforma para éxitos futuros. Con el tiempo, sumó 50 convocatorias con la selección absoluta, participó en la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006 y cosechó seis títulos de liga en Argentina y cuatro de la Copa Libertadores. Pero a pesar de su nutrido palmarés y de su dilatada trayectoria con la Albiceleste, aún atesora en su memoria los magníficos recuerdos de aquella fase final sub-17. “Nuestra derrota contra Portugal sigue dejándome mal sabor de boca”, rememoró. “Pero fue el primer paso de camino hacia lo más alto del fútbol. Me hizo crecer más rápidamente”. Para concluir, no olvidó un pequeño consejo para la nueva hornada de talentos: “Sois afortunados por participar en un Mundial, así que disfrutad de cada momento en México”, afirmó el colosal guardameta, que en 2006/07, cuando militaba en el Getafe español, recibió el Trofeo Zamora al mejor arquero de la temporada.

Iker Casillas es otra leyenda de las porterías que emprendió la senda hacia la gloria con los sub-17. Mucho antes de convertirse en el primer español que ha alzado la Copa Mundial de la FIFA (en Johannesburgo en 2010) y de que la afición del Bernabéu prácticamente lo canonizara, Casillas representó a su país en Egipto 1997, donde la Roja alcanzó las semifinales. Aunque él no era ni mucho menos la única figura en ciernes de aquel combinado, en el que Xavi, el astro del Barcelona y cerebro creador de la actual selección, desempeñaba la función de arquitecto del juego.  

“Es una experiencia única en la vida”, aseguró Casillas a FIFA.com, antes de dirigir su atención a la próxima generación con la afabilidad y simpatía que lo caracterizan. “Aunque ya estén jugando con sus clubes, tienen que emplearse a fondo en la competición y apuntar alto. Es algo precioso”, añadió el portero, quien dos años después de su vivencia en la tierra de los Faraones se proclamó campeón mundial sub-20 con España en Nigeria.     

Avanzamos hasta la edición de 2001, celebrada en Trinidad y Tobago, la vibrante nación caribeña en la que despuntaron jóvenes promesas como Fernando Torres, Carlos Tévez o Javier Mascherano. “El mero hecho de participar en una Copa Mundial a esa edad es algo especial, así que imagine qué supuso ganar”, exclamó Florent Sinama-Pongolle, el máximo goleador de Francia, el combinado vencedor.  

“Me abrió muchísimas puertas; realmente me cambió la vida”, continuó el ariete, elegido mejor jugador del certamen. “Pasamos de ser anónimos a convertirnos en figuras conocidas”. El creador de jugadas del conjunto, Anthony Le Tallec, tampoco pudo ocultar su emoción: “Es algo inolvidable; me hice un nombre gracias a aquella competición”.

“Ganar el título fue un sueño hecho realidad para mí y para México”, evocó Giovani dos Santos acerca del triunfo de los suyos en Perú 2005. “Fue nuestra primera corona mundial como país, y a la vuelta nos recibieron como a héroes. Dimos una gran alegría a nuestro pueblo y fue algo increíble”. El capitán Patricio Araujo, que actualmente milita en las filas del Chivas de Guadalajara, se hizo eco de las palabras de su compañero: “Aquel certamen cambió nuestras vidas completamente. De repente, la gente sabía quiénes éramos”.

“Fue una experiencia fantástica”, confirmó Danny Welbeck, la estrella de Inglaterra en Corea 2007, que actualmente se encuentra cedido en el Sunderland procedente del Manchester United. “Para nosotros fue una oportunidad excelente de salir y medirnos con futbolistas de distintos países y de diferentes partes del mundo. Todos sacamos un gran provecho de la experiencia. No hay nada mejor que representar a tu país, especialmente cuando se es tan joven”.

Cinco clásicos Milan – Barcelona

Cinco clásicos Milan - Barcelona

Al final de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA 2013/14, el Barcelona y el AC Milan se habrán cruzado nada menos que ocho veces en poco más de dos años. No obstante, esto se ha producido después de un lapso de más de cuatro décadas desde sus dos primeros emparejamientos en la Copa de Europa.

Ahora que los dos rivales han acumulado un catálogo de partidos estelar e impresionante, FIFA.com considera que ha llegado la hora de repasar algunos de los mejores encuentros entre dos de los colosos que tienen el fútbol español e italiano.

Barcelona 7-1 AC Milan
Primera ronda de la Copa de Europa
25 de noviembre de 1959
Ambos se habían enfrentado oficialmente por primera vez tres semanas antes en Milán, donde los goles de Martín Vergés y Luis Suárez habían otorgado la ventaja al Barcelona. En la vuelta, los catalanes demostraron la enorme superioridad que poseían en la época. Los Blaugrana ya llevaban un 3-0 en el marcador cuando Ladislao Kubala vio puerta en dos ocasiones y su capitán, Juan Segarra, acertó otra diana. Paulo Ferrario superó al guardameta Antonio Ramallets para anotar lo que era, ya en la primera parte, el gol del orgullo. Sin embargo, el delantero húngaro Zoltan Czibor, miembro de los Magiares Mágicos, marcó un tanto poco antes de que Kubala consiguiera su tripleta y sentenciara la victoria global del Barça por 7-1. El Real Madrid, a la postre campeón, pondría fin en semifinales a la trayectoria del Barcelona en la Copa.

AC Milan 4-0 Barcelona
Final de la Liga de Campeones

18 de mayo de 1994

Pasaron 35 años antes de que el Milan tuviera ocasión de desquitarse de aquella derrota en la máxima competición continental y lo hizo con la que muchos consideran la mejor actuación de cualquier equipo en una final europea. Ambos rivales atravesaban su mejor momento en los campeonatos nacionales respectivos, pues tanto los Rossoneri de Fabio Capello como los Blaugrana de Johan Cruyff acababan de conquistar respectivamente su tercer y cuarto título de liga. Los representantes italianos no partían como favoritos, notaban la ausencia de los sancionados Franco Baresi y Alessandro Costacurta y acusaban los problemas en la rodilla que sufría Marco van Basten.

Pese a todo, el equipo de Capello se convirtió en la gran revelación en Atenas contra el Dream Team de Cruyff. Daniele Massaro inauguró el marcador con un disparo cruzado que se coló por el segundo palo y amplió su cuenta personal al filo del descanso. Romario, Hristo Stoichkov, Ronald Koeman, Pep Guardiola y compañía se vieron impotentes para amortiguar el golpe y no volvieron a meterse en el partido después de que Dejan Savicevic, con una atrevida cuchara, subiera el 3-0 al marcador en la reanudación. A los pocos minutos, Savicevic estrelló un balón en el poste, pero Marcel Desailly completó el resultado con una definición espectacular tras un fallo defensivo del Barcelona, para cerrar una de las noches más espectaculares de la historia del Milan.

AC Milan 3-3 Barcelona
Fase de grupos de la Liga de Campeones

18 de octubre de 2000

AC Milan había arrancado una victoria en el Camp Nou tres semanas antes y se había aupado al primer puesto del Grupo G, junto con el Leeds United, mientras que el Barça se encontraba en la tabla por encima del Besiktas exclusivamente por diferencia de goles. El visitante necesitaba la victoria en San Siro para encarrilar sus pasos, y Rivaldo le regaló el mejor comienzo de partido de un tiro libre raso y sublime, que se coló por entre los pies de la barrera en el minuto 28. Un cañonazo desde 35 metros de Demetrio Albertini igualó la contienda, poco antes de que el internacional italiano lograra el doblete con un lanzamiento de falta bellamente ejecutado.

El partido se convertía por momentos en un encuentro apasionante. Rivaldo arrebató el protagonismo al centrocampista del Milan al botar el mejor golpe franco de la noche, que el travesaño escupió para batir a Christian Abbiati. El empate duró poco, pues Jose Mari vio puerta dos minutos después. En el descanso, un 3-2 lucía en el marcador. A falta de 20 minutos para el final del choque, Rivaldo devolvió la esperanza a los visitantes con su tercer tanto de la noche, pero no encontró el camino del tan necesario gol de la victoria. Un empate a 1-1 con el Leeds en su siguiente encuentro del grupo dio al traste con las aspiraciones del Barcelona.

Barcelona 2-1 AC Milan
Fase de grupos de la Liga de Campeones

2 de noviembre de 2004

Ya habían pasado nada menos que 55 años de que el Barcelona se había impuesto por última vez al AC Milan. El conjunto catalán había acumulado cuatro derrotas y dos empates desde aquel triunfo de 1959, demasiada espera para un equipo de la talla del Barcelona, por mucho que la tarea no fuera precisamente fácil. Las cosas empezaron bien para los de la Serie A. Andriy Shevchenko se deshizo de Oleguer por la fuerza para poner a los Rossoneri por delante a mediados de la primera parte. Poco antes del intermedio, la contienda estaba igualada, pero Xavi envió entre líneas un pase medido a Samuel Eto’o, quien coló un trallazo en la portería de Dida.

Se preparaba una segunda parte apasionante y muy abierta, aunque tuvieron que pasar 89 minutos para que, en un instante de mágica majestad, Ronaldinho decidiera el encuentro. Con un cambio de ritmo marca de la casa, el brasileño se internó sorteando a Alessandro Nesta y Gennaro Gattuso y descerrajó un zurdazo imparable, que se coló por la escuadra e hizo las delicias del Camp Nou. Pese a la derrota, el Milan lideró la tabla y avanzó hasta la gran final, que perdió contra el Liverpool.

AC Milan 2-3 Barcelona
Fase de grupos de la Liga de Campeones

23 de noviembre de 2011

El segundo de los cuatro encuentros entre ambos equipos en la edición de 2011/12 fue un partido soberbio. El Milan se había llevado puntos de España, y una victoria en casa podría auparlo a la primera posición del grupo. Se tornó una misión difícil de cumplir cuando el ex centrocampista Blaugrana Mark van Bommel empujó un centro de Seydou Keita a su propia portería. No obstante, otra antigua estrella del Camp Nou, Zlatan Ibrahimovic, vio puerta en el otro extremo e igualó el marcador.

La misión pasó de complicada a imposible para el Milan cuando Alberto Aquilani derribó a Xavi en el área y vio su segunda amarilla en seis minutos. Lionel Messi recuperó la ventaja para los visitantes desde el punto penal (pese a una agónica repetición del lanzamiento por su parada en mitad de la carrerilla) sobre un rival en inferioridad numérica. Sin embargo, en un alarde de control impresionante, rematado con un malabarismo mágico que engañó a Eric Abidal, Kevin Prince-Boateng marcó el soberbio gol del empate. Nueve minutos después, Xavi decantaba el partido con el remate de un genial pase entre líneas de Messi .