El FIFA Ballon d’Or 2013 en 13 datos

El FIFA Ballon d’Or 2013 en 13 datos

Desde Stanley Matthews en 1956 hasta Lionel Messi en 2012, el título de mejor jugador del planeta se asigna desde hace más de cinco décadas. Es una larga historia, marcada por figuras inolvidables, cifras apasionantes, historias y anécdotas originales. A pocas semanas de la designación del FIFA Ballon d’Or 2013, FIFA.com proporciona 13 datos acerca de la vida del trofeo individual más codiciado del mundo del fútbol.

1) Una especialidad francesa
Al igual que la FIFA, fundada en 1904, la Copa Mundial de la FIFA™, que se puso en marcha en 1928, o el Trofeo Jules Rimet, destinado al primer vencedor del torneo, el Ballon d’Or nació en Francia. Fue la revista France Football la que instauró la recompensa al mejor futbolista de Europa, llamada Ballon d’Or France Football. Sin embargo, al estar la cuna del fútbol al otro lado del canal de la Mancha, el primer laureado fue el inglés sir Stanley Matthews, en 1956.

2) Visión ampliada
Cuando se creó, el trofeo estaba reservado al mejor futbolista europeo que compitiese en una liga europea. En 1995 se produjo el primer cambio: los candidatos debían jugar en Europa, aunque no era necesario proceder de ese continente. A partir de 2007, el Ballon d’Or pasó a entregarse al mejor jugador, sin restricción geográfica alguna, un criterio que se mantuvo en 2010, cuando el Ballon d’Or France Football se fusionó con el título de Jugador Mundial de la FIFA, creado en 1991. Fue demasiado tarde para Pelé, Garrincha, Diego Armando Maradona, Zico o Téofilo Cubillas, que quizás habrían podido tener algo que decir a este respecto…

3) Sudamérica recupera su retraso
Después de que el formato de asignación privase durante mucho tiempo de recompensas a las genialidades no europeas, en 1994 el brasileño Romario se convirtió en el primer sudamericano que se adjudicaba el título de Jugador Mundial de la FIFA, y su compatriota Ronaldo hizo lo propio en 1997 con el Ballon d’Or. En realidad, ya habían sido superados por dos argentinos, puesto que el español Alfredo Di Stéfano, premiado en 1957 y 1959, y el italiano Omar Sivori, en 1961, tenían la doble nacionalidad, aunque nacieron en tierras rioplatenses. Y, como si la historia quisiese compensar ese retraso, los cuatro últimos trofeos han sido acaparados por otro argentino, Lionel Messi.

4) La excepción liberiana
Lo cierto es que el FIFA Ballon d’Or es desde siempre terreno prácticamente vedado de Europa y Sudamérica, que han ganado todos los títulos excepto uno. En 1995, George Weah recibió las dos distinciones, Ballon d’Or y Jugador Mundial de la FIFA, lo que permitió a Liberia y a África ocupar su lugar en la élite mundial.

5) El primero y el más veterano
El primer Ballon d’Or de la historia pertenece al extremo inglés sir Stanley Matthews, auténtica leyenda de su país. Su inmenso talento es inversamente proporcional a su escaso palmarés. Aunque tan sólo logró una Copa de Inglaterra, en 1953 con el Blackpool, se ganó el apodo de Wizard of the Dribble (“mago del regate”), y una fama que perdura hoy en día, gracias a su calidad, su comportamiento ejemplar y unos hábitos de vida irreprochables. Compitió además al más alto nivel hasta los 50 años, y recibió el Ballon d’Or con 41.

6) La juventud al poder
En el otro extremo de la pirámide de edad vemos al premiado más joven, el brasileño Ronaldo, quien obtuvo las dos recompensas a los 21 años, en 1997, justo por delante del inglés Michael Owen, varios meses mayor cuando recibió el Ballon d’Or en 2001. El último Ballon d’Or, Lionel Messi, también fue (con Ronaldo en 1996) el futbolista más joven presente en un podio: tenía 20 años en 2007. Desde entonces la Pulga ha pasado a ser el doble vencedor más joven, a los 23 en 2010, el triple ganador más joven, con 24 años en 2011, y el cuádruple laureado de menor edad, 25 en 2012. ¡Pero el atacante del FC Barcelona también es el más viejo de esta última categoría! No podría ser de otro modo, como primer y único futbolista de la historia que ha alzado cuatro veces el trofeo…

7) Reincidentes
Antes de que Messi estableciese este récord en 2012, otros tres futbolistas habían conseguido tres veces el Ballon d’Or. El neerlandés Johan Cruyff fue el primero, en 1971, 1973 y 1974. Le siguió su compatriota Marco van Basten en 1988, 1989 y 1992, y entre ambos se coló el francés Michel Platini, con la proeza de encadenar tres títulos consecutivos, entre 1983 y 1985. Otros dos jugadores poseen un doblete: Di Stéfano (1957, 1959), Franz Beckenbauer (1972, 1976), Kevin Keegan (1978, 1979), Karl-Heinz Rummenigge (1980, 1981) y Ronaldo (1997, 2002). En cuanto al premio de Jugador Mundial de la FIFA, Zinedine Zidane y Ronaldo son los únicos que se han llevado tres trofeos: en 1998, 2000 y 2003 el francés (también Ballon d’Or en 1998), y en 1996, 1997 y 2002 el brasileño.

8) El ataque (casi) lo acapara todo
De los 57 Ballons d’Or entregados desde su creación, 52 han ido a parar a delanteros o centrocampistas ofensivos. Tan sólo cinco recompensas han escapado a los jugadores de ataque. Cuatro fueron para defensas, de los cuales dos para Beckenbauer. El Kaiser abrió las puertas a Matthias Sammer (1996) y Fabio Cannavaro (2006). Lothar Matthaeus terminó su carrera como central, pero fue galardonado en 1980, en la época en que actuaba como organizador de juego. A los guardametas les ha correspondido una única recompensa, la del soviético Lev Yashin. La Araña Negra se convirtió, en 1963, en el primer jugador no ofensivo que recibía el premio, y continúa siendo el único arquero que lo ganado. Los italianos Dino Zoff y Gianluigi Buffon fueron segundos, en 1973 y 2006 respectivamente, mientras que el checoslovaco Ivo Viktor se aupó a la tercera posición en 1976, como el alemán Oliver Kahn en 2001 y 2002. Desde la fusión del Ballon d’Or y el Jugador Mundial de la FIFA, Cannavaro es el único que ha abierto brecha en la hegemonía de los futbolistas ofensivos.

9) Recompensa mundial
Al estar durante tanto tiempo esta distinción reservada a los europeos que jugasen en Europa, no sorprende el dominio del Viejo Continente sobre el palmarés. Las naciones más recompensadas son Países Bajos y Alemania, con 7 Ballons d’Or cada una, repartidos entre tres futbolistas de la Oranje (Cruyff, Van Basten y Ruud Gullit) y cinco de la Mannschaft (Gerd Mueller, Beckenbauer, Rummenigge, Matthaeus y Sammer). Les siguen Francia (6, tres para Platini), Italia, Brasil e Inglaterra (5), Argentina y sus cuatro trofeos, todos de Messi, la URSS, Portugal y España (3), Checoslovaquia (2), y Ucrania, Liberia, Irlanda del Norte, Hungría, Escocia, Dinamarca y Bulgaria, cada una con un título. Si consideramos solamente el premio del Jugador Mundial de la FIFA, creado en 1991, Brasil domina la clasificación, con ocho títulos, por delante de los tres de Francia, todos de Zidane, y los dos de Portugal y de Italia. Por último, el FIFA Ballon d’Or con su formato actual es propiedad exclusiva de un único país, Argentina, representada por Messi en 2010, 2011 y 2012.

10) Bienvenidos al club
Desde la primera entrega del Ballon d’Or, en 1956, varios clubes han atravesado ciclos de dominio en el fútbol mundial. Los últimos hasta la fecha son el FC Barcelona y sus jugadores, que han conquistado todos los trofeos del globo, incluido el Ballon d’Or. El equipo catalán ha visto diez veces recompensado a uno de sus hombres, y aventaja en el palmarés a Juventus y AC Milan (8), Real Madrid (6), Bayern de Múnich (5), Manchester United (4), Inter de Milán, Dinamo de Kiev y Hamburgo SV (2). Si nos fijamos en la presencia en el podio, el Barça también domina, con 27, por delante de su rival madrileño (21), el Milan (17), la Juve (16) y el Inter (11). Y mejor aún, en el palmarés del FIFA Ballon d’Or con su configuración actual los dos grandes españoles no se bajan del podio: tres victorias, una segunda plaza y tres terceras para los Blaugranas y dos segundas posiciones para los Merengues.

11) Terreno conquistado
Como es lógico, en los campeonatos mejor representados, la Serie A y la liga española figuran en cabeza, con 18 Ballons d’Or y 48 podios para Italia y 16 trofeos y 49 podios para España. Observemos que Jean-Pierre Papin ha sido el único galardonado que competía en Francia, en 1991, Florian Albert en Hungría en 1967, Josef Masopust en Checoslovaquia en 1962, y Cruyff en los Países Bajos en 1971 (conquistó sus otros dos títulos con la camiseta del Barcelona).

12) Acumulación de mandatos
En los primeros años, los receptores del Ballon d’Or y del Jugador Mundial de la FIFA no siempre fueron los mismos. Matthaeus fue recompensado por la FIFA en 1991, y Papin fue el elegido de France Football, como ocurrió en los casos de Romario y Hristo Stoichkov en 1994, Ronaldo y Sammer en 1996, Zidane y Luís Figo en 2000, Owen y Figo en 2001, Zidane y Pavel Nedved en 2003 y Ronaldinho y Andriy Shevchenko en 2004. Los demás años, ambos galardones recayeron en la misma persona. Y, lo que es más, desde 2005 y hasta la fusión de 2010 un mismo futbolista recibió las dos recompensas: Ronaldinho (2005), Cannavaro (2006), Kaká (2007), Cristiano Ronaldo (2008) y Messi (2009).

13) El mundo a sus pies
De los 43 jugadores que han recibido el Ballon d’Or, sóilo 11 han conseguido ganar también la Copa Mundial de la FIFA: Bobby Charlton (1966), Gerd Mueller (1974), Franz Beckenbauer (1974), Paolo Rossi (1982), Lothar Matthaeus (1990), Zinedine Zidane (1998), Rivaldo (2002), Ronaldo (1994, 2002), Ronaldinho (2002), Fabio Cannavaro (2006) y Kaká (2002). Quizás sea ese el motivo por el que Lionel Messi ha dicho, a unos meses del veredicto de la edición de 2013: “Entre un quinto Ballon d’Or y el Mundial con Argentina, prefiero el Mundial, ¡sin duda!”. Pero no está escrito en ningún sitio que esté prohibido ganar los dos…

Siete clubes buscan pleno

Siete clubes buscan pleno

Tras imponerse en sus dos primeros partidos de esta Liga de Campeones de la UEFA, tres ex campeones (el Bayern de Múnich, el Real Madrid y el FC Barcelona) y cuatro aspirantes ambiciosos (París Saint-Germain, Schalke 04, Arsenal y Atlético de Madrid) aspirarán este martes y miércoles a que se cumpla el dicho de “no hay dos sin tres”, lo que supondría para ellos empezar a acariciar la clasificación.

Esta tercera jornada de la fase de grupos deparará asimismo dos apetitosos partidazos como el Real Madrid-Juventus de Turín y el AC Milan-Barcelona, un par de duelos ítalo-españoles cargados de recuerdos, y a los que el Arsenal-Borussia Dortmund, sin embargo, no tiene nada que envidiar.

El partido destacado
Real Madrid – Juventus de Turín, Grupo B, Estadio Santiago Bernabéu, Madrid

Se trata de un gran clásico de la Liga de Campeones de la UEFA entre dos equipos que ya se han visto las caras allí en 13 ocasiones, entre ellas la final en 1998, que deparó la victoria del Madrid por 1-0. Sin embargo, la Juve ostenta una ligera ventaja, con 7 victorias frente a 6 derrotas en su casillero. La historia de ambos clubes está tan imbricada que Carlo Ancelotti, el actual entrenador de los Merengues, estaba al timón de la Vecchia Signora de 1999 a 2001, con Antonio Conte, actual entrenador del Juventus, y su actual ayudante Zinédine Zidane en su plantilla de entonces. El equipo madridista lleva una trayectoria inmaculada, con 2 victorias en sus 2 primeros partidos y 10 goles a favor, mientras que la escuadra turinesa ha tenido que conformarse con 2 empates. Este encuentro debería dar lugar a una oposición de estilos entre dos parejas de delanteros de lujo: Gareth Bale-Cristiano Ronaldo en el Madrid, y Fernando Llorente-Carlos Tévez en la Juve. Eso sí, está por ver si la defensa bianconera no se desmoronará como hizo el domingo, cuando encajó 4 goles en 16 minutos en el campo del Fiorentina. 

La previa
Martes, 22 de octubre

Grupo E
Steaua de Bucarest – FC Basilea
Schalke 04 – Chelsea

El Schalke ganó sus dos primeros partidos, pero no podrá contar para este duelo en la cumbre del grupo con sus dos puntas de lanza Jefferson Farfán y Klaas-Jan Huntelaar, ambos lesionados. Por su parte, el Chelsea va a más tras un flojo comienzo. El Basilea se mantiene al acecho, pero pretende aprovechar sus dos enfrentamientos seguidos con el Steaua para instalarse en la segunda posición.

Grupo F
Arsenal – Borussia Dortmund
Olympique de Marsella – Nápoles

El Arsenal ha recobrado impulso con la llegada de Mesut Oezil, que ha devuelto la confianza a todo el equipo. Los Gunners ganaron sus dos primeros partidos y encabezan la tabla en la Premier League, mientras que el Borussia Dortmund no desprende la misma sensación de serenidad que la pasada campaña. Hay que resaltar que Arsène Wenger cumplirá 64 años el día del partido. El doble enfrentamiento anglo-germano en las dos próximas jornadas podría favorecer al Nápoles, que confía en sumar el pleno de puntos en su doble duelo mediterráneo contra el conjunto marsellés. 

Grupo G
FC Porto – Zenit de San Petersburgo
Austria de Viena – Atlético de Madrid

Tras ser frenado en su impulso en la liga por el Espanyol, el Atlético de Madrid, vencedor en sus dos primeros encuentros, podría poner pie y medio en octavos si sale victorioso de su doble duelo con el neófito Austria de Viena, que está de aprendizaje en esta Liga de Campeones. Con los Colchoneros suele ser todo o nada, pues no han firmado ni un solo empate en sus 24 últimos compromisos europeos. El FC Porto, derrotado en casa en la segunda jornada, debe reencontrarse con la victoria frente a un Zenit que ha tenido un arranque decepcionante.

Grupo H
AC Milan – FC Barcelona
Celtic de Glasgow – Ajax de Ámsterdam

Los dos equipos, que se conocen al dedillo, están un poco a la búsqueda de un pequeño balón de oxígeno. El AC Milan, que tendrá la baja del lesionado Mario Balotelli, pulula por la 8ª posición de la tabla en el Calcio. El FC Barcelona ganó sin demasiados problemas sus dos primeros partidos de esta Liga de Campeones, pero viene de conceder un sorprendente empate sin goles en su visita a Osasuna, siendo la primera vez que no ve puerta ¡en 64 encuentros ligueros! Lionel Messi, recién salido de una lesión, todavía no está ofreciendo sus mejores sensaciones, y Neymar, tal vez demasiado altruista, todavía no ha encontrado su lugar idóneo en el engranaje del Barça.

Miércoles, 23 de octubre

Grupo A
Bayer Leverkusen – Shakhtar Donetsk
Manchester United – Real Sociedad

Es la primera vez que Bayer Leverkusen y Shakhtar se miden en la máxima competición continental. El destino de estos dos candidatos a la clasificación dependerá en gran medida de la oposición de estilos entre el alemán Simon Rolfes (1,91 m, 2 goles) y el brasileño del conjunto ucraniano Alex Teixeira (1,73 m, 2 tantos). Por su parte, el Manchester United, con problemas en la Premier League, viene de firmar una insípida actuación en Donetsk (1-1), pero en casa, como contrapartida, lleva invicto en la fase de grupos desde hace diez campañas. 

Grupo B
Galatasaray – FC Copenhague

El que salga mejor parado de los dos duelos seguidos entre turcos y daneses habrá dado, como poco, un paso de gigante hacia un puesto en la Liga Europa de la UEFA.

Grupo C
Anderlecht – París Saint-Germain 
Benfica – Olympiakos

Nada parece capaz de detener a la armada del PSG, aunque el dúo Zlatan Ibrahimovic-Edinson Cavani todavía no ha logrado encontrar una compenetración óptima. El sueco, eso sí, instalado en la capitanía desde la lesión de Thiago Silva, se ha puesto al servicio del equipo con mucho altruismo; y el talento hace el resto. Por detrás del cuadro parisino, Benfica y Olympiakos, que se enfrentan en el Estadio de la Luz, son los principales candidatos a la segunda plaza.

Grupo D
CSKA de Moscú – Manchester City (18:00)
Bayern de Múnich – Viktoria Plzen

Todo va sobre ruedas para el campeón de Europa, líder de la Bundesliga y vencedor de sus dos primeros partidos en la Champions; y más teniendo en cuenta que las consignas de Pep Guardiola cada vez se asimilan mejor. Por su parte, el experimentado Manuel Pellegrini sabe que la primera clasificación del Manchester City para los octavos de final pasa por una victoria en Moscú contra el CSKA.

Jugador a seguir
Hulk, el regreso. No es el título de una película de ficción, sino el reencuentro entre Hulk, el potente delantero brasileño del Zenit de San Petersburgo, con el FC Porto, el club que lo dio a conocer al máximo nivel de 2008 a 2012, tras cuatro años en Japón al inicio de su carrera. “Nunca celebraré un gol contra el Porto por respeto a los aficionados y al club”, prometió un agradecido Hulk.

Números que hablan
8: La cantidad de veces que AC Milan y FC Barcelona se han visto las caras en la Liga de Campeones de la UEFA. De ellas, 6 fueron enfrentamientos en eliminatorias directas entre ambos desde 2006, con un resultado de tres clasificaciones para el equipo español en semifinales del curso 2005-06 (0-1 fuera, 0-0 en casa), en cuartos de final de la edición 2011-12 (0-0 fuera, 3-1 en casa) y en octavos de la 2012-13 (2-0 fuera, 4-0 en casa).

La frase
“Esta temporada querríamos llegar a cuartos o a semifinales, e incluso disputar la final”.
Arsène Wenger, entrenador del Arsenal


¡Que se oiga tu voz!

¿Terminará Cristiano Ronaldo al frente de la tabla de goleadores?

¿Quién ganará la Copa Mundial Sub-17?

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Cada dos años, y desde hace ya 28, el planeta fútbol busca y corona un nuevo campeón del mundo sub-17. Este prestigioso torneo juvenil de la FIFA se organizó por primera vez en 1985 en la RP China, donde Nigeria se impuso por 0-2 a la República Federal de Alemania en la primera final.

En las posteriores 13 ediciones del certamen se han proclamado siete campeones mundiales y, mientras que la Unión Soviética (1987), Arabia Saudí (1989), Francia (2001) y Suiza (2009) suman un entorchado cada una, cuatro selecciones han conquistado el título en más de una ocasión: Nigeria (1985, 1993 y 2007) y Brasil (1997, 1999 y 2003) son ya tricampeonas, por delante de Ghana (1991 y 1995) y México (2005 y 2011), vigente campeón de la categoría que accedió al trono hace dos años ante su público.

El próximo jueves 17 de octubre comienza una nueva edición de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, en la que un total de 24 selecciones lucharán hasta el 8 de noviembre por suceder al Tri. Brasil inaugurará el torneo en Abu Dabi contra Eslovaquia, debutante en estas lides, horas antes de que el anfitrión Emiratos Árabes Unidos se enfrente en la misma ciudad a Honduras.

¿Pero quién se alzará finalmente con el título? ¿Se convertirán Nigeria o Brasil en reyes absolutos de la categoría? ¿O conseguirá uno de los cinco debutantes, Irak, Eslovaquia, Suecia, Venezuela o Marruecos emular al combinado de Suiza que en 2009 levantó la copa en su primera participación en esta competición?

Precisamente en torno a estas preguntas gira nuestra sección ¡Que se oiga tu voz! de esta semana, porque en FIFA.com queremos saber:

¿Quién se ceñirá la corona en la Copa Mundial Sub-17 EAU 2013?

¡Envíanos tu opinión! Aquí puedes compartir la tuya, siempre desde el respeto y la educación hacia los demás usuarios.

Nápoles, con goles latinos (1-2)

Nápoles, con goles latinos (1-2)

El Nápoles se impuso en el estadio Velódromo de Marsella (1-2) y afianzó sus opciones de liderar el grupo F de la Liga de Campeones, al tiempo que dejó casi sin opción al Olympique de continuar en la máxima competición europea.

El conjunto de Rafa Benítez demostró más oficio y calidad ante una formación que aguantó solo el primer tiempo, pero que apenas demostró capacidad de hacer daño a su rival.

Un tanto de José Callejón cuando agonizaba la primera mitad y otro del colombiano Duván Zapata sobrepasada la hora, sentenciaron a un Marsella que, ante su público, demostró que Europa le viene grande y que sólo acortó distancias en los minutos finales.

Los franceses han perdido sus últimas cinco confrontaciones en la Liga de Campeones y han concedido doce tantos, su peor serie europea desde 2008.

Unido a su mala marcha en Francia, donde es quinto, el equipo de Elie Baup -que no ha ganado más que tres de sus 14 encuentros en Liga de Campeones como entrenador- atraviesa un paso difícil.

En Europa ha concedido tres derrotas y sus opciones son poco menos que milagrosas.

Todo lo contrario que un Nápoles que se reengancha a Europa tras haber caído derrotado contra el Arsenal hace tres semanas. Con este triunfo, los de Benítez, que se presentaron en Marsella tras haber perdido contra la Roma, alejan también el fantasma de la crisis.

Practicidad desde la banca
El Nápoles controló el encuentro con la posesión, pero demostró que le cuesta traducir el dominio en ocasiones. Dirigidos por un astuto Martens, que Benítez prefirió a Insigne, buscaron la espalda de la defensa francesa, que se cerró bien en su área.

Hasta que en el 42 el argentino Gonzalo Higuain, que cumplía su 50 partido europeo, logró romper el cerco con un pase largo, medido, que Callejón supo aprovechar para engañar dentro del área a la defensa y al meta locales.

El tanto fue una losa en el Marsella, que apenas había mostrado nada y que, abajo en el marcador, se atenazó todavía más.

Con corazón, dirigidos por un voluntarioso Mathieu Valbuena, buscaron igualar, pero el Nápoles, sin apremios, se mostró más cómodo.

Higuaín dejó su puesto a Zapata, que en 9 minutos sentenció la contienda. Recibió un balón de Martens en la medular del área y de potente disparo lo encajó en la escuadra de Mandanda.

El tanto fue un jarro de agua fría para el Marsella, que apenas hizo ademán de lanzarse en busca de la remontada. Solo la salida de Jordan Ayew en sustitución de Gignac hizo renacer la esperanza, sobre todo cuando en el minuto 86 sirvió a su hermano André para que cruzara un balón que sorprendió a Reina y acortara distancias. Pero apenas quedaba tiempo y el Nápoles controló la situación.

Esperadísima jornada inaugural

Esperadísima jornada inaugural

El 17 de octubre, todas las miradas estarán puestas en el estadio Jeque Zayed de Abu Dabi, donde dará comienzo la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013. Brasil se medirá a Eslovaquia en el choque inaugural y con el pitido inicial empezarán tres semanas de fútbol en las que 504 jóvenes promesas intentarán emular a los grandes nombres de este deporte que también dieron sus primeros pasos en ediciones anteriores de este mismo certamen.

La agenda de esta primera jornada es todo un festín, con cuatro apetecibles citas a celebrar en Abu Dabi y Ras Al Khaimah. Brasil, tricampeona mundial de la categoría, emprenderá su campaña dentro del Grupo A contra Eslovaquia, mientras que la anfitriona, Emiratos Árabes Unidos, tendrá garantizado el apoyo de su fiel afición cuando se enfrente a Honduras en el otro encuentro del grupo. En el B, la finalista del año pasado, Uruguay, querrá empezar con buen pie ante Nueva Zelanda. Y como colofón, un duelo en el que el espectáculo está asegurado entre la reina de África, Costa de Marfil, y una Italia decidida a alzarse con los laureles por primera vez en su historia.

Programa de partidos
Grupo A
Brasil-Eslovaquia (Abu Dabi, estadio Jeque Zayed, 17:00h)
UAE-Honduras (Abu Dabi, estadio Jeque Zayed, 20:00h)

Grupo B
Uruguay-Nueva Zelanda (Ras Al Khaimah, estadio Emirates, 17:00h)
Costa de Marfil-Italia (Ras Al Khaimah, estadio Emirates, 20:00h)

El partido destacado
Costa de Marfil e Italia se verán las caras por tercera vez en esta competición, con un balance hasta la fecha de una victoria para cada una. El mejor registro de los jóvenes Elefantes se remonta a su debut en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, en Canadá 1987, donde se impusieron a Italia por 1-2 en la prórroga y conquistaron la tercera plaza. Los italianos tuvieron que esperar 18 años para sacarse la espina, hasta Perú 2005. En aquella ocasión derrotaron a los africanos por 3-4 en su primer partido de la fase de grupos.

La campeona de África confiará en su férrea defensa, liderada por su arquero, Seck Diabagate, y Franck Kessie. Daniele Zoratto, por su parte, sueña con convertirse en el primer entrenador que regresa a Italia con el trofeo.

La previa
En la primera cita del Grupo A, Brasil se enfrentará a Eslovaquia en lo que será un duelo de experiencia contra ambición. La Seleção anhela su cuarta Copa Mundial de la categoría. La debutante Eslovaquia compite por primera vez como nación independiente.

En el segundo encuentro del día en Abu Dabi, los locales ansían cosechar una victoria decisiva frente a la numerosa afición que se espera en el estadio Jeque Zayed. Su rival, Honduras, quiere hacer historia y conseguir su primer triunfo en la competición, algo esencial para mantener vivas sus opciones.

Ras Al Khaimah albergará el otro partido del Grupo B, en el que Nueva Zelanda buscará resarcirse ante el conjunto que le endosó un 5-0 en la edición de 1999. El entrenador de Uruguay, Fabián Coito, querrá adjudicarse a toda costa los tres puntos antes de que sus muchachos se midan a Costa de Marfil e Italia, dos adversarios mucho más complicados.

Jugador a seguir
Gabriel (Brasil)
Gabriel, quien firmó en septiembre un contrato profesional con el gigante brasileño Santos, es el jugador más destacado de la potente línea de ataque Canarinha. Pese a que el ariete, de 1,78 metros de estatura, no participó en el Campeonato Sudamericano Sub-17, celebrado este año en Argentina, su experiencia en la liga de su país ha bastado para que el seleccionador, Alexandre Gallo, haya decidido convocarlo para Emiratos Árabes Unidos 2013. 

Números que hablan
4 son las veces que un combinado anfitrión ha ganado en su encuentro inaugural en las 15 ediciones disputadas hasta la fecha de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA. El primero fue Ecuador en 1995, seguido de Egipto dos años después y Finlandia en 2003. El último fue México, que en 2011 comenzó triunfal y terminó del mismo modo, ciñéndose la corona. Por cierto, esa fue la primera y única vez que la selección organizadora se ha proclamado campeona mundial.

Hemos oído
“Nuestros resultados indican que el equipo va por el buen camino en lo que respecta a nuestra preparación para la Copa Mundial. Tenemos que mantener este nivel y mostrar en todo momento espíritu de lucha sobre el césped. Así es como ganaremos este torneo”. Rashed Albedwawi, técnico de Emiratos Árabes Unidos, sobre la preparación de su selección para el certamen, para el que se clasificó automáticamente en calidad de anfitriona.

Valioso empate del Barça en Milán (1-1)

Valioso empate del Barça en Milán (1-1)

El Barcelona empató 1-1 ante el Milan en la tercera jornada del Grupo H de la Liga de Campeones de la UEFA, gracias a un gol de su astro argentino Lionel Messi, en una llave en la que el Celtic mantiene sus opciones tras ganar al Ajax por 2-1.

Los italianos se adelantaron al inicio del encuentro con un gol del brasileño Robinho (9′) tras recibir un pase de su compatriota Kaká pero Messi empató para los catalanes con un remate raso, en posición desequilibrada, desde el interior del área.

Este empate deja satisfechos a ambos equipos, que siguen siendo favoritos para clasificarse para los octavos de final, aunque el triunfo del Celtic mete a los escoceses en la pelea.

Tras la tercera jornada, el Grupo H está encabezado por el Barcelona con siete puntos, seguido por el Milan con cinco, el Celtic con tres y cierra, con uno solo, el Ajax. En la próxima jornada, Barcelona recibirá al Milan y el Celtic viajará a Ámsterdam.

Rápida ventaja
En San Siro, el Milan comenzó el partido mucho más concentrado que su final y en una buena jugada de contragolpe logró abrir el marcador, por medio de Robinho tras una gran pared con Kaká.

La jugada de gol se originó en un error del defensa argentino Javier Mascherano, que volvió al equipo tras un mes apartado de las canchas por lesión.

Kaká, Balón de Oro en 2007, regresaba tras una lesión y dejó destellos de su clase, sobre todo en la primera parte, con la asistencia a Robinho, antes de ser sustituido a 20 minutos para el final del partido.

El Barça necesitó ese gol en contra para espabilar y Messi, que regresaba al once titular tras su lesión muscular, empató en una de las pocas intervenciones que protagonizó (23).

Equilibrio hasta el final
La ‘Pulga’ remató, desequilibrado, un balón en el interior del área tras volver loco al defensa francés Phillipe Mexes.

A partir de ese momento, pareció que los dos equipos dieron por bueno el empate: el Milan sigue invicto y segundo del grupo, y el Barça mantiene el liderato y el empate era un mal menor pensando en que el sábado recibirá al Real Madrid en el Clásico del fútbol español.

En la segunda parte, el partido decayó y el Milan dejó la posesión del balón al Barcelona, pese a lo cual disfrutó de una gran ocasión, pero Robinho no acertó a rematar cuando se encontraba solo delante de la portería azulgrana (52).

El Barcelona también dispuso de alguna oportunidad, por medio de Andrés Iniesta (54) o el brasileño Adriano (70), pero el marcador ya no se volvió a mover.

Rami jugará en el Milan

Rami jugará en el Milan

El jugador internacional francés del Valencia Adil Rami será cedido al AC Milan en el próximo mercado de invierno, anunció este jueves oficialmente el equipo español.

“El Valencia CF y el AC Milan han llegado a un acuerdo total para la cesión del jugador Adil Rami al equipo milanista en el próximo mercado de invierno”, afirmó el Valencia en un comunicado.

Hasta la apertura de ese mercado, el central francés “ha recibido el permiso del Valencia CF para entrenarse con el AC Milan”, según la misma fuente.

El internacional francés ya empezó a entrenarse con el Milan el martes.

El Valencia añadió que “el equipo italiano tiene una opción de compra sobre el internacional francés en esta operación”.

Rami había sido suspendido de empleo y sueldo durante una semana en el Valencia por haber criticado a su entrenador Miroslav Djukic y a sus compañeros.

A comienzos de mes, el defensa francés habló de Djukic en unas declaraciones a Radio Valencia, afirmando que no se entendía con su entrenador y calificando a algunos de sus compañeros de “pelotas” (que quieren quedar bien con el técnico por interés), por lo que fue inmediatamente apartado del equipo.

Posteriormente, el jugador francés en una reunión con los dirigentes del club lamentó sus declaraciones y ambas partes decidieron “trabajar conjuntamente para buscar una salida satisfactoria para ambas partes”, que parece consistirá en la salida del central hacia el AC Milan.

Rami había llegado en la temporada 2011/2012 al Valencia procedente del Lille francés.

 

Última oportunidad para varios equipos

Última oportunidad para varios equipos

En esta séptima jornada se disputan los últimos partidos de los grupos A y B de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013. Después de que Brasil e Italia lograsen el pase en cada una de esas liguillas, la pugna por hacerse con las plazas en octavos de final que quedan por asignar será a buen seguro intensa.

Honduras y Eslovaquia lucharán por ser segundos del Grupo A, mientras que en el B la clasificación se decidirá entre Uruguay y Costa de Marfil. Emiratos Árabes Unidos quiere conseguir su primera victoria, que le daría opciones de seguir adelante como uno de los cuatro mejores terceros, algo a lo que también aspira Nueva Zelanda. 

El partido destacado
Italia-Uruguay

Estas dos selecciones ya se enfrentaron hace cuatro años en el último choque del Grupo F de Nigeria 2009. El empate a ceros registrado entonces permitió a ambos alcanzar los octavos de final. Italia aspira a cosechar una tercera victoria consecutiva, y tratará de dejar huella gracias al gran estado de forma de sus jugadores, entre los que destaca su guardameta, Simone Scuffet, aún imbatido en EAU 2013. Será muy interesante observar su rendimiento ante un ataque uruguayo hasta ahora imparable, que ha firmado ocho dianas en solo dos partidos. Los italianos, en cambio, no han mostrado tanta puntería, ya que vencieron por un solitario tanto a Costa de Marfil y Nueva Zelanda.

La previa
Brasil, que suma dos triunfos por 6-1, espera mantener su altísimo nivel y conseguir un pleno en la liguilla cuando se mida con el tapado del Grupo A, Honduras. Los catrachos, por su parte, quieren acceder a octavos de final por primera vez en tres participaciones en el Mundial Sub-17.

En el otro encuentro del Grupo A, entre el país anfitrión y Eslovaquia, los dos equipos están obligados a ganar. Ninguno lo ha hecho todavía en EAU 2013, pero no todo está perdido para ellos. Quien se lleve los tres puntos tendrá una pequeña posibilidad de seguir adelante, aunque deberá esperar a conocer los resultados de los demás partidos.

El Grupo B presenta una situación similar, con el Costa de Marfil-Nueva Zelanda. Los campeones de África desperdiciaron la oportunidad de estrenar su casillero de triunfos ante Uruguay, al recibir el gol del empate en los últimos segundos, y querrán corregirlo a toda costa este miércoles, con la esperanza de continuar en liza. El combinado neozelandés, a su vez, también estará decidido a dejar atrás su sequía goleadora, después de encadenar 454 minutos sin ver puerta en partidos del Mundial Sub-17.

Jugador a seguir
Luca Vido (Italia)

Los dos únicos goles de Italia en esta campaña han sido obra de Luca Vido. Su acierto ha resultado providencial en dos ocasiones, contra Costa de Marfil y Nueva Zelanda, siempre en los tres primeros minutos de la segunda parte. Así pues, los zagueros uruguayos deberán prestar mucha atención ante el joven delantero del AC Milan cuando salten al campo tras el descanso.

Los ausentes
El defensor eslovaco Atila Varga será el único jugador ausente hoy en el Grupo A. Varga recibió su segunda tarjeta amarilla del torneo en el vibrante duelo ante Honduras, en el que también fueron amonestados dos compañeros suyos.

Números que hablan
8: las veces que Brasil ha ganado marcando cinco o más goles en la fase final mundialista sub-17, un récord de la prueba. Contra Honduras, los pupilos de Alexandre Gallo querrán incrementar su registro de 12 tantos, a uno solo del récord del torneo en esta ronda, que ellos mismos establecieron en 2007, al vapulear a la RDP de Corea y Nueva Zelanda en sus dos primeros compromisos (7-0 y 6-1, respectivamente). 

Hemos oído
“Nuestros jugadores no son los más altos, pero saben jugar al fútbol. Eso no afecta en absoluto a su rendimiento. De hecho, su asombrosa habilidad compensa la diferencia de tamaño. Están deseando enfrentar a Brasil. Quieren demostrar su valía y ofrecer espectáculo”. José Valladares, seleccionador de Honduras, acerca de la diferencia de estatura entre sus jugadores y los de los demás equipos del Grupo A.

Programa de partidos
Grupo A
Eslovaquia-EAU (Abu Dhabi, estadio Mohammad Bin Zayed, 20:00)
Honduras-Brasil (Ras al Khaimah, estadio Emirates, 20:00)

Grupo B
Nueva Zelanda-Costa de Marfil (Abu Dhabi, estadio Mohammad Bin Zayed, 17:00)
Italia-Uruguay (Ras al Khaimah, estadio Emirates, 17:00)

Duelos ardientes bajo el sol emiratí

Duelos ardientes bajo el sol emiratí

Durante las tres próximas semanas, Emiratos Árabes Unidos atraerá la atención de los aficionados al fútbol internacional de todo el mundo, como escenario de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA EAU 2013. En esta nueva edición del certamen, 24 selecciones compiten por un trofeo que sólo han levantado 8 países distintos en toda su historia.

El balón echará a rodar este jueves por la tarde y, si podemos guiarnos por lo ocurrido en anteriores campeonatos, debería haber multitud de buenas actuaciones y sorpresas en los próximos días. Pero el verdadero aliciente del Mundial sub-17 es la oportunidad de ver el estreno en una gran cita de jugadores que pasarán a convertirse en las estrellas aclamadas internacionalmente de este deporte.

Los que visiten este país culturalmente diverso tienen muchos acontecimientos musicales y deportivos donde elegir, pero seguramente, el Mundial sub-17 encabezará la lista de todos los turistas. 

Un destino preferencial
En los últimos años, EAU se ha convertido en uno de los destinos turísticos y deportivos que más rápido han crecido en el mundo, gracias al estilo de vida contemporáneo que ofrece y a su mezcla de culturas diversas de todo el planeta. Y en octubre y noviembre, los turistas llegarán seguramente a raudales, buscando el lugar ideal para entregarse a sus actividades de ocio favoritas mientras se empapan de fútbol de calidad.

La 15ª edición del Mundial sub-17 tendrá lugar a lo largo de 23 días en seis de los emiratos de la nación del Golfo Pérsico: Abu Dabi, Ras Al Khaimah, Sharjah, Fujairah, Dubai y Al Ain. Para los aficionados que tengan la suerte de desplazarse allí, será una ocasión para ver algunos duelos ardientes bajo el cálido sol emiratí.

Será especialmente interesante ver qué tal se les da esta vez a Nigeria y Brasil. Ambas selecciones tienen el mejor historial entre las naciones en liza, con 3 títulos cada una. Nigeria estuvo a punto de ceñirse su cuarta corona cuando organizó el torneo hace cuatro años, mientras que Brasil ha perdido algo de comba últimamente, pues su última victoria se remonta a 2003.

En una entrevista reciente, el seleccionador de Brasil, Alexandre Gallo, resaltó a FIFA.com lo importante que era ganar el título para sus jugadores: “En nuestro caso, nacer brasileño significa cargar con el peso que supone en el fútbol; estar obligado a ganar sí o sí. Contra nosotros, casi todos los equipos hacen el partido de sus vidas, y eso no hace sino aumentar la presión”

La bicampeona México opondrá para muchos la resistencia más seria a las dos grandes. Hace dos años se hizo con el título en casa tras ganar todos sus encuentros de camino a la final, donde venció a Uruguay en un choque presenciado ¡por casi 100.000 espectadores! En caso de reeditar su actuación en EAU, sería apenas la segunda selección después de Brasil en conservar el trofeo. 

Todas las miradas apuntan al título
La anfitriona EAU también tiene a México en mente, pues pretende emular a El Tri convirtiéndose en la segunda selección en ganar el campeonato como país organizador. Se espera que una gran multitud de aficionados locales animen a sus ídolos vestidos de blanco en su intento por mejorar su actuación de Nigeria 2009, donde pasaron a octavos de final.

Sin embargo, el ex portero emiratí Muhsin Musabah cree que los jóvenes no deben obsesionarse con los resultados, con el ganar y el perder. “Tienen que centrarse en disfrutar sobre el césped y en mostrar sus habilidades técnicas. Esta participación les será útil en el futuro y les dará una gran inyección de moral”, aseveró.

Argentina también aspira a altas cotas en un campeonato que ha sido una de sus mayores frustraciones año tras año, pues, pese a su gloriosa trayectoria futbolística como país, no ha logrado llevarse la copa a casa en 12 tentativas. Hasta tres veces quedó 3ª (su mejor resultado en el certamen); la última hace 10 años, y la campeona sudamericana lo dará todo para completar su colección de trofeos.

Italia también busca su primer entorchado. Sin duda, su moral estará alta tras haber alcanzado la final del Campeonato de Europa sub-17 en mayo, donde cayó en los penales ante una Rusia que procurará repetir su hazaña continental en la cita mundialista del Golfo Pérsico. En una entrevista reciente, el seleccionador ruso, Dmitry Khomukha, declaró a FIFA.com: “Nuestro próximo objetivo es hacer un excelente papel en el Mundial sub-17 y ganarlo”.

Dado que campeonas anteriores como Ghana, Francia y Suiza no pasaron el corte, al igual que otras selecciones tradicionalmente potentes como España y Alemania, la ocasión la pintan calva para que las debutantes en el certamen demuestren su valía. Neófitas como Irak, Marruecos, Venezuela y Suecia podrían hacer historia si consiguen reeditar las épicas actuaciones de la URSS y de Suiza, que ganaron el título a las primeras de cambio en 1987 y 2009, respectivamente.

La gran pregunta es: cuando hayan concluido los 52 partidos el 8 de noviembre, ¿quién será la última superviviente? Para averiguar la respuesta, sólo tienes que seguir el campeonato aquí, en FIFA.com.

El Atleti en plenitud, el Barça deja puntos

El Atleti en plenitud, el Barça deja puntos

EL RESUMEN DE LA JORNADA – El Atlético de Madrid dio un paso de gigante hacia la clasificación en la primera entrega de la tercera jornada de la Liga de Campeones de la UEFA. A diferencia de Schalke 04, Arsenal y Barcelona en los otros grupos, el equipo rojiblanco prosiguió su trayectoria inmaculada este martes adjudicándose su tercera victoria (la segunda a domicilio).

El Chelsea se impuso en su visita al Schalke 04 (0-3), mientras el Borussia Dortmund hacía lo propio en el campo del Arsenal (1-2) y el Nápoles hundía más todavía al Olympique de Marsella (1-2). Las puertas de los octavos de final están más cerca para esos tres triunfadores fuera de casa, mientras que se alejan un poco para el FC Porto, derrotado por segunda vez consecutiva en su feudo.

El partido destacado
AC Milan 1-1 FC Barcelona
Goles: Robinho (9’) –Milan–; Lionel Messi (23’) –FC Barcelona–

El Milan, comandado por Kaká (ovacionado en su primer partido como titular en el estadio Giuseppe Meazza desde su regreso a Italia) y por un Robinho desmelenado, salió a por todas desde el pitido inicial, zarandeando al FC Barcelona. Finalmente, los milanistas abrieron el marcador en un contragolpe ejecutado con gran eficacia, tras una pared de libro rematada por Robinho tras haberse apoyado en Kaká. Sin embargo, el equipo azulgrana recuperó por fin el balón, antes de reencontrarse con su juego tradicional, con un ritmo menos elevado.

Los hombres de Gerardo Martino empataron con todo un clásico: Andrés Iniesta recupera un balón en el mediocampo, avanza y abre a Lionel Messi por la derecha; el argentino se abre paso hacia el centro y, tras deshacerse de dos defensas, aloja el esférico junto a la cepa del poste izquierdo. Tras el descanso, a pesar de verse detalles técnicos de gran clase en ambos bandos, el resultado ya no se movió. Messi, pese a su gol, se mostró bastante desdibujado, dando la impresión de tener ya la cabeza en el próximo Clásico de la liga española, el sábado 26 de octubre.

Las lecciones del día

Grupo E
Steaua de Bucarest 1-1 FC Basilea
Schalke 04 0-3 Chelsea

El Schalke, que todavía no había recibido ningún gol, fue sorprendido en frío en el minuto 5 por culpa de un regalo de su defensa, que dejó pasar el balón en un saque de esquina de Óscar y Fernando Torres lo remachó perfectamente de cabeza en el segundo palo. El Chelsea parecía tener controlado el partido, pero fue levantando el pie con el paso de los minutos y, una vez más, puede estar agradecido a Petr Cech, autor de varias paradas de altos vuelos. El guión se repitió tras la reanudación, y un contraataque llevado por Eden Hazard y Óscar fue materializado de nuevo por Torres, esta vez con el empeine, mientras que Hazard ponía la puntilla a tres minutos del final.

El FC Basilea, pese a adelantarse con un golazo del chileno Marcelo Díaz, cedió el empate a dos minutos del final tras un remate de Leandro Tatu. Schalke y Chelsea son primeros empatados a 6 puntos.

Grupo F
Arsenal 1-2 Borussia Dortmund
Olympique de Marsella 1-2 Nápoles

Los subcampeones de Europa desquiciaron durante mucho tiempo a los Gunners presionándoles muy arriba; y la táctica dio fruto rápidamente tras un balón perdido en la frontal por Aaron Ramsey ante el acoso de la pareja Marco Reus-Robert Lewandowski, y que definió impecablemente Henrikh Mkhitaryan. Pero poco antes del descanso, un oportunista Olivier Giroud no perdonaba ante una salida poco decidida de Roman Weidenfeller. El partido se equilibraba, y los hombres de Arsène Wenger (quien hoy cumplía 64 años) podrían haber marcado la diferencia con un disparo de Santi Cazorla al larguero. Pero fue finalmente Lewandowski quien, llegando desde atrás, rubricaba la victoria visitante empalmando con la derecha un centro de Kevin Grosskreutz.

Entretanto, en Marsella, un Nápoles más rápido en la circulación del balón y que lució una gran maestría técnica infligió su tercera derrota seguida al cuadro francés, que se pasó el partido corriendo tras el balón. El español José Callejón, tras un soberbio pase largo del argentino Gonzalo Higuaín, y el colombiano Duván Zapata, con un derechazo de rosca por la escuadra, materializaron ese claro dominio. Los tres favoritos del grupo figuran igualados a 6 puntos.

Grupo G
FC Porto 0-1 Zenit de San Petersburgo
Austria de Viena 0-3 Atlético de Madrid

Tercera victoria consecutiva del Atlético de Madrid, que doblegó al Austria de Viena con un gol de Raúl García y dos de Diego Costa; un marcador abultado que, no obstante, refleja el mayor dominio y experiencia de los Colchoneros. Tras quedarse con diez hombres en el minuto 6 por dos amarillas en el mismo minuto del mexicano Héctor Herrera, el FC Porto aguantó estoicamente antes de conceder su segunda derrota en casa a sólo cuatro minutos del final, con un cabezazo de Alexander Kerzhakov a centro de Hulk. El Zenit se aúpa a la segunda posición, mientras que el conjunto de Oporto todavía debe desplazarse dos veces…

Grupo H
Celtic de Glasgow 2-1 Ajax de Ámsterdam

Una pena máxima convertida por James Forrest poco antes del descanso, más un disparo de Beram Kayal desviado por un defensa, permitieron al Celtic anotarse sus primeros puntos frente a un Ajax que sigue mostrándose demasiado timorato lejos de su feudo. 

Jugador de la jornada
Henrikh Mkhitaryan (B. Dortmund)
El único armenio de la historia que ha visto puerta en la Liga de Campeones sabe hacer de todo: delantero centro o mediapunta, e incluso medio centro defensivo. El metrónomo del Borussia Dortmund, en general muy altruista, aprovechó por una vez una asistencia de su compañero Robert Lewandowski para meter su primer gol en esta edición de la máxima competición continental, tras los dos que marcó la pasada campaña con el Shakhtar Donetsk.

Gol del día
Austria de Viena 0-2 Atlético de Madrid (Diego Costa 20’)

Diego Costa recupera el balón en su propio campo y se marca un contragolpe en solitario de 60 metros. El delantero rojiblanco sortea la entrada de Manuel Ortlechner en la frontal antes de batir por debajo de las piernas a Heinz Lindner en su salida.

Números que hablan
26: La cantidad de goles marcados por Leo Messi en la Liga de Campeones de la UEFA en sus 23 últimos partidos.

¡Que se oiga tu voz!
¿Se clasificará el FC Porto?